Prepárate para fotografiar la última gran lluvia de estrellas de 2015: las Gemínidas

Por Antoni Cladera

En tan sólo unos días, del 4 y al 16 de diciembre, con el momento de máxima intensidad en la noche del 13 al 14, tendremos una magnífica oportunidad de observar y fotografiar las Gemínidas.  La lluvia de estrellas asociada al asteroide 3200 Phaethon.

Asegúrate de no perdértela. Va a ser una de las mejores lluvias de estrellas del 2015, con hasta 120 meteoros por hora y pudiendo alcanzar velocidades de hasta 35km/s.

Además, la luna creciente, con una fase del 6% el día 13, del 12% el 14 y del 19% el 15, nos permitirá disfrutar de la lluvia de estrellas. Por lo que si vas a una zona con poca contaminación lumínica, las condiciones para fotografiarla van a ser fantásticas.

Cuando es el mejor momento

Este año, se podrá observar la lluvia de estrellas en ambos hemisferios, norte y sur. El mejor momento se produce durante la noche del día 13 al 14 de diciembre. Pero también puedes intentarlo la noche anterior (del 12 al 13) y la noche siguiente (del 13 al 15).

Dónde encuadrar

Los meteoros son el resultado de las corrientes de desechos cósmicos entrando en la atmósfera de la Tierra a velocidades extremadamente altas. Los fragmentos más pequeños se queman en la atmósfera produciendo una "estrella fugaz", pero los más grandes pueden realmente producir una impresionante gran bola de fuego.

Durante la lluvia de meteoros, vas a observar como éstos irradian de un sólo punto del cielo: el radiante.

El radiante de las Gemínidas (el punto desde el cual los meteoros aparecen converger) está situado cerca de las estrellas Cástor y Pólux en la constelación de Gemini.

Pero no tienes que mirar en la dirección del radiante para ver el mayor número de meteoros. Éstos pueden aparecer en cualquier parte del cielo.

Si decides introducir el radiante en tu encuadre y sigues la trayectoria del meteoro en sentido contrario, te darás cuenta de que todos ellos aparecen converger de un único punto en el cielo.

En este caso, si tenéis la suerte de capturar unos cuantos meteoros, se puede utilizar la técnica descrita en este vídeo de David Kingham para procesarlas y conseguir un efecto espectacular.

¿Cómo localizar el radiante en el cielo?

La posición del radiante está definida por dos coordenadas: la Ascensión Recta (7h 28m) y la Declinación (+32,5º).

  • La Declinación es el ángulo vertical entre el centro de un cuerpo celeste (sol, luna, estrellas) y el ecuador celeste. Una declinación de +20º significa que el cuerpo celeste se sitúa a 20º norte por encima del ecuador celeste. El polo sur celeste tiene una declinación de -90º, el ecuador celeste está a declinación 0º, y el polo norte celeste está a una declinación de +90º (la estrella polar). La declinación con respecto al globo celeste es lo mismo que la latitud con respecto al globo terrestre, la posición vertical de un objeto.
  • La Ascensión Recta se mide a partir del punto Aries en horas (una hora equivale a 15 grados), minutos y segundos hacia el este a lo largo del ecuador celeste.

Sí, lo sé, ambas coordenadas tienen nombres horribles y peores definiciones. La buena noticia es que no necesitas entender la teoría para poder usar la Realidad Aumentada Noche de PhotoPills para ubicar el radiante en el cielo. Solo necesitas aprender a leer la Ascensión Recta y la Declinación en la pantalla de realidad aumentada. En el siguiente vídeo te explicamos cómo hacerlo. Te prometo que es más sencillo de lo que parece ;)

Una vez tengas claro la posición del radiante al inicio y al final de la sesión de fotos, sabrás exactamente su trayectoria. Por lo que sabrás dónde encuadrar para crear el mismo efecto que David Kingham logró.

Cómo fotografiar la lluvia de estrellas


Nikon D700 | 14mm | f/2.8 | 37s | ISO 3200

Aquí tenéis unas recomendaciones para ayudaros a fotografiar los meteoros:

  • Id a una zona con poca contaminación lumínica.
  • Aseguraos de que encuadráis en la parte correcta del cielo. Utilizad la Realidad Aumentada Noche de PhotoPills para ubicar el radiante.
  • Utilizad un objetivo angular y luminoso (al menos un f/2.8 y 14mm).
  • Enfocad a la distància hiperfocal. Aseguraos de que no os quedais cortos al enfocar, ya que aunque os equivoquéis de unos pocos centímetros, vais a tener las estrellas desenfocadas. Así que es mejor pasarse unos 50 cm de la hiperfocal si hace falta, para aseguraos de que las estrellas os quedan enfocadas. Podéis utilizar nuestra calculadora online de profundidad de campo.
  • Subid el ISO al nivel máximo que vuestra cámara permita sin que aparezca un ruido excesivo (ideal un ISO superior a 1600).
  • Usad la calculadora online Estrellas como Puntos para calcular el tiempo máximo de exposición para que las estrellas os queden como puntos, sin trazos. Normalmente es un valor entre 20 y 35 segundos dependiendo de la cámara y del objetivo utilizado.
  • Utilizad un intervalo de 2" a 5" de lapso entre fotografías consecutivas para intentar capturar la máxima cantidad de meteoros posible.
  • El balance de blancos puede estar entre 3400k-4000k.

En nuestro artículo Como hacer fotos contagiosas de la Vía Láctea encontrarás todo lo que necesitas para imaginar, planificar y tomar fotos espectaculares de las estrellas. 

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